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Lo que Anthony Bourdain me enseñó sobre la vida y la libertad

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Tags Medios y CulturaGuerra y Política Exterior

07/10/2018

Algunos días estaría en un restaurante francés degustando la cocina de vanguardia del mundo. En otros, estaría sentado en una silla de plástico en un distrito de Saigón azotado por la pobreza, mientras discutía el pasado, el presente y el futuro de la región sobre un cuenco del pho del hombre trabajador. Cuando miro hacia atrás en mis años de formación, donde sea que esté, Anthony Bourdain estaba en la pantalla de mi televisor.

Vi en Anthony Bourdain todo lo que quería ser. Pudo pasar sus días viajando por el mundo, experimentando y explicando a su gente y sus culturas. Era seguro, afable, siempre honesto y completamente libre de afectación. Era un empirista en el mejor sentido de la palabra, un hombre cuya visión del mundo no estaba conformada por las teorías estériles y distantes de lo académico, sino por sus propias experiencias del mundo real. Era, por encima de todo, un hombre que había vivido en una inmensa oscuridad y había escalado a los picos más altos de la vida.

Estas cualidades, que tan brillantemente nos transmitió a lo largo de su gran obra, lo convirtieron en el primer apóstol que me enseñó sobre la libertad, la paz y una vida bien vivida. En mi vida, antes de Ludwig von Mises, Murray Rothbard, los filósofos estoicos, o incluso Ron Paul y Tim Ferriss, estaba Anthony Bourdain. Sabía la validez de lo que escribieron porque Anthony Bourdain me lo había enseñado por mí mismo.

Anthony Bourdain: Explorador y Educador

El mundo en el que vivimos es físicamente vasto, sin duda, pero ese paisaje material es solo un escenario para la realidad social que lo empequeñece en su diversidad, cambio y significado. En cualquier momento, solo ocupamos y experimentamos una pequeña parte de este mundo, y el resto debe permanecer fuera de nuestro conocimiento. Nuestro único medio de entender el mundo exterior es dejar nuestras pequeñas burbujas para que lo experimentemos por nosotros mismos, pero, para la mayoría de las personas, la familia, el trabajo y la escasez general de medios, mantienen esa opción fuera de nuestro alcance. Eso es un problema, porque la humanidad a menudo tiene un deseo de descubrir lo desconocido, dejando insatisfecha una necesidad primordial.

En respuesta a esa demanda no satisfecha, hombres y mujeres a lo largo de la historia, entre ellos hombres como Ibn Khaldun y Marco Polo, han encontrado un mercado para sus escritos que describen sus viajes y expediciones al mundo exterior, informando al pueblo de lo que vieron y cómo lo vieron. Trabajando en la misma tradición, Anthony Bourdain dedicó los últimos veinte años de su vida a iluminar lugares desconocidos del mundo y experimentar lo que realmente tenían para ofrecer. Los escritores de viajes y las personalidades de la televisión son numerosos hoy en día, pero Bourdain se destaca por encima de todos sus contemporáneos. Su nombre, con el tiempo, será elevado a su lugar, junto a los grandes de su género y como uno de los cronistas de la vida y la cultura más vívidos, penetrantes y honestos de la historia.

Por qué Bourdain fue grandioso cuando otros fracasaron

Como escribió Ludwig von Mises, la tarea del historiador no es simplemente describir una secuencia de eventos físicos. Mucho más crucial, el historiador también debe atribuir significado social a estos eventos y, en la medida de sus posibilidades, encontrar sus causas en los motivos, circunstancias y conocimiento de las personas involucradas. Bourdain sobresalió en esta tarea, mientras que muchos otros que lo tomaron en el fracaso.

Mientras que otros estaban cargados de ideología colectivista engañosa, prejuicio ciego, especial interés político, o, para usar el propio lenguaje de Bourdain, la "Reina Perra" conocida como calificaciones de televisión, Anthony se dedicó a retratar con precisión a las personas y culturas que experimentó. Aborrecía abiertamente lo falso, exponiendo los engaños de los productores de televisión tanto en su programa como en sus libros. Combina esa dedicación a la verdad con el ingenio imparable y las agudas percepciones sociales de Bourdain desarrolladas a lo largo de su vida larga y plenamente vivida, y tiene una combinación de producto sorprendentemente efectivo con consecuencias sociales importantes, con suerte duraderas. Bourdain tenía una habilidad que no se puede enseñar en un aula o leer en un libro, pero que solo se puede enseñar leyendo la vida misma. Podía atravesar la narrativa falsa, la propaganda, el misticismo y el romanticismo exagerado para descubrir las verdades esenciales de las personas y sus acciones.

La importancia del género de viajes en la configuración de los valores humanos y, por extensión, sus vidas, apenas ha sido reconocida. En la medida en que sus audiencias piensan que son confiables, aquellos que escriben y comentan sobre culturas extranjeras son los que moldean las opiniones de sus lectores sobre esas culturas. Debido a que creen que el escritor les brinda una descripción precisa del mundo, los lectores modificarán su comportamiento para acomodar estas opiniones, independientemente de su precisión objetiva. Si las escrituras representan un lugar de caos y peligro, los resultados serán una mayor resistencia a la interacción entre las dos comunidades y la hostilidad potencial. Por el contrario, si la escritura está llena de visiones de nirvana, verá una mayor probabilidad de interacción entre las comunidades y una disminución de la hostilidad. En cualquier caso, los lectores cometerán un error consecuente si las escrituras son erróneas.

Anthony Bourdain: individualista y amigo de la paz

El mérito profesional del trabajo de Bourdain solo sirve para magnificar el significado y la importancia de sus contenidos. Bourdain nunca tuvo una narrativa que promover. Tenía la intención de descubrir, tanto para su público como para él mismo, los verdaderos contenidos del mundo. Para mí, lo que encontró fue el mensaje más poderoso para la paz y la libertad.

Una de las características y las mejores lecciones de las obras de Bourdain es la destrucción constante de las nociones colectivistas de cultura. Demasiados, ya sea por puro prejuicio, ignorancia o mera conveniencia, describen grandes franjas de personas y su comportamiento en términos colectivos. En su forma más atroz, muchos sucumben a la perniciosa falacia de atribuir las atrocidades del Estado a las personas que simplemente están gobernadas por él. Al mostrarnos la vida cotidiana de personas normales en todo el mundo, Bourdain descubrió lo que Ludwig von Mises escribió una vez: "Solo el individuo piensa. Solo el individuo razona. Solo el individuo actúa ".

Por supuesto, Bourdain encontró ocasionalmente a los villanos que generan tales mitos colectivistas, pero estas personas fueron la excepción, no la regla, adonde quiera que fuera. La gente de todo el mundo simplemente está tratando de hacer lo mejor que pueden con lo que tienen para cuidar de sí mismos y sus familias, y casi todos ellos han descubierto que la cooperación social pacífica es el único camino hacia la prosperidad masiva. Trabajar juntos bajo una división del trabajo racionalmente organizada crea la productividad que hace soportable una vida desagradable y brutal, incluso cómoda para algunos. El trabajo de Bourdain documenta empíricamente, no con estadísticas frías sino una experiencia vibrante del mundo real, que el interés propio racional conduce a personas de todo el mundo, desde las junglas de Asia a las calles de Manhattan, a despertarse cada mañana, ser amable con sus vecinos, ayudar su prójimo, y hacer del mundo un lugar más feliz, más rico y más hermoso.

Anthony Bourdain: Enemigo de la Tiranía

Bourdain también nos mostró lo que sucede cuando las personas se ven privadas de su libertad para asociarse y comerciar cómo y con quién elijan. Desde los campos de exterminio de Camboya, los campos de exterminio de Siberia y el Holocausto, y los tugurios de estados tiránicos en todas partes, Bourdain reveló la realidad tangible, aterradora y desgarradora de lo que para muchos eran simplemente números insensibles en su libro de historia o palabras en el tratado de un economista. A lo largo de su carrera, Bourdain fue un crítico abierto y enemigo de los belicistas y tiranos que crean estos horrores.

Habiendo experimentado personalmente ambas guerras, estaba filmando un episodio en Beirut cuando Israel comenzó a bombardear la ciudad en 2006, y después de eso, Bourdain entendió, como pocos estadounidenses pueden, que las verdaderas víctimas de la guerra no son los verdaderos monstruos que los luchan, sino personas vivas y pacíficas, cuyas vidas son mutiladas, destruidas o terminadas por ellos. Tal vez nadie pueda describir tan vívidamente su odio por las injusticias y los crímenes de guerra y sus desafíos mejor que el hombre mismo. En su libro The Cook's Tour, un libro que todos deberían leer, Bourdain recuerda su emoción después de ver la devastación duradera de la guerra secreta de Estados Unidos en Camboya:

"Una vez que has estado en Camboya, nunca dejarás de querer golpear a Henry Kissinger hasta la muerte con tus propias manos. Nunca podrás abrir un periódico y leer sobre ese traicionero, prepotente y homicida asesino que se sienta a conversar tranquilamente con Charlie Rose o asistir a un asunto de corbata negra para una nueva revista brillante sin ahogarse. Sea testigo de lo que Henry hizo en Camboya, los frutos de su genio para la habilidad política, y nunca entenderá por qué no está sentado en el muelle de La Haya al lado de Milošević. Mientras Harry sigue mordisqueando rollos de nori y rehaciendo en fiestas de primera, Camboya, la nación neutral que secretamente e ilegalmente bombardeó, invadió, minó y luego arrojó a los perros, todavía está tratando de levantarse en su única pierna restante."

Continuando con el legado de Bourdain de unir a la gente

Un gigante de su género y su tiempo, Bourdain será recordado por su ingenio, intelecto y su penetrante comentario de la cultura mundial. Nadie puede acercarse a la calidad con la que documentó la experiencia humana de los últimos veinte años, y creo de todo corazón que los historiadores y entusiastas por igual estudiarán su trabajo en las próximas décadas. Sin embargo, su legado es mucho mayor que el interés académico futuro. Su gran contribución es acercar el mundo, derrocar el odio y los prejuicios injustos en un esfuerzo por crear la paz, el entendimiento mutuo y la prosperidad. Bourdain nos mostró cómo vivían otras personas, en el proceso, descubrió para él y sus millones de admiradores cómo deberían hacerlo.

Nathan Keeble is a Mises University Graduate and helped found the Campaign to End Civil Asset Forfeiture in Tennessee.

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