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Por qué las élites desprecian el trabajo manual

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Tags Trabajadores y Salarios

05/18/2019

Desde que el salario mínimo de $15 se ha convertido en una propuesta política importante en Estados Unidos, muchos políticos consideran que ciertas formas de trabajo no son dignas.

Esto se convirtió en un punto de discusión controvertido cuando la congresista Alexandria Ocasio-Cortez declaró que los neoyorquinos merecen «trabajos dignos» después de que un acuerdo para construir una segunda sede amazónica en Queens fracasara. En otro incidente, la congresista estaba horrorizada por el hecho de que a varias personas, algunas de ellas sin hogar, se les pagara para que esperaran en la fila a los cabilderos que querían que se les asignaran los primeros lugares en una audiencia. Expresó su asombro de que esto fuera «una práctica normal y la gente no pestañea».

Para un funcionario electo que dice estar luchando por la persona común, este tipo de perspectiva huele a elitismo. Ignora por completo que la gente debe encontrar maneras de llegar a fin de mes. Eso a veces significa aceptar trabajos «indignos». De hecho, estos trabajos «indignos» son a menudo beneficiosos a la hora de considerar las alternativas. Para las personas sin hogar, esto podría significar la diferencia entre tener un trabajo estable o morir de hambre en el frío.

El trabajo es un trampolín para muchas historias de éxito

Cuando pensamos en ello, el trabajo «indigno» es americano como una tarta de manzana. Los magnates industriales como Andrew Carnegie empezaron trabajando en una fábrica textil ganando $1.20 a la semana. Tales condiciones de trabajo provocarían respuestas de choque y horror en las élites intelectuales de hoy en día. En aquel entonces, cuando había libertad laboral real, así era como la gente se mojaba los pies en la fuerza laboral.

Durante la Edad de Oro, la movilidad social era casi un hecho gracias al enfoque relativamente poco intervencionista del gobierno en la economía. No había ningún impuesto sobre la renta, ningún laberinto regulatorio federal y ningún aparato de banca central que creara distorsiones en la economía e impidiera la capacidad de trabajar de la gente.

Al igual que en el caso Carnegie, una buena parte de las historias de éxito de los Estados Unidos estaban envueltas en la modestia. Algunos de los empresarios más exitosos de Estados Unidos comenzaron trabajando en muchos de los llamados trabajos sin futuro. Lo que olvidamos es que estos trabajos proporcionaron una base sólida para que estos empresarios avanzaran.

Muchas formas de empleos básicos se encuentran en el sector de la pequeña empresa, que, para ser justos, ha sido minimizado en gran medida por los comentaristas de todo el espectro político. Como lo ilustra Ryan McMaken, las pequeñas empresas ofrecen a los trabajadores una valiosa experiencia laboral al mismo tiempo que proporcionan beneficios sociales. Lamentablemente, el mismo culpable —el Estado— se interpone en el camino del desarrollo de la pequeña empresa. McMaken desarrolla:

Al mismo tiempo, los gobiernos de todos los niveles transmiten sin cesar cada vez más reglamentos y mandatos a empresas de todos los tamaños. Sin embargo, son las pequeñas empresas las que más sufren porque tienen menos acceso al financiamiento, a la equidad y a los recursos necesarios para hacer frente a los crecientes requisitos reglamentarios. Las regulaciones laborales y de licencias crean más escollos para que los propietarios de pequeñas empresas caigan en ellos, mientras que excluyen por completo a muchos empresarios potenciales de las industrias, a menos que cumplan con mandatos arbitrarios de «capacitación» o de certificación.

Mises entendió el desdén de la élite por el «trabajo sucio»

Dado cuánto ha cambiado la economía en Occidente hacia un trabajo más orientado al servicio y de cuello blanco, se supone automáticamente que el trabajo de cuello blanco es el único camino a seguir. Por lo tanto, las políticas públicas deben ser diseñadas para acomodar eso. Sin embargo, gracias al surgimiento de personalidades como Mike Rowe y su serie Dirty Jobs, ha habido un cierto resurgimiento del trabajo que las élites políticas suelen desaprobar. De hecho, algunos individuos han sido capaces de crear nichos lucrativos en estos campos. Y eso molesta a muchos comentaristas políticos, que Mises incluso observó hace décadas en La mentalidad anticapitalista:

Además de ser acosado por el odio general al capitalismo común a la mayoría de la gente, el trabajador de cuello blanco trabaja bajo dos aflicciones especiales propias de su propia categoría.

Sentado detrás de un escritorio y comprometiendo palabras y cifras al papel, es propenso a sobrevalorar el significado de su trabajo. Al igual que el jefe, escribe y lee lo que otros compañeros han escrito y habla directamente o por teléfono con otras personas. Lleno de engreimiento, se imagina que pertenece a la élite directiva de la empresa y compara sus propias tareas con las de su jefe. Como «trabajador de cerebro» mira arrogantemente hacia abajo al trabajador manual cuyas manos están callosas y sucias.

Contrariamente a la creencia popular, ciertos individuos la han enriquecido en campos como la plomería y la soldadura utilizando los conocimientos que aprendieron como trabajadores promedio y luego aplicándolos en el ámbito empresarial. Esto, obviamente, genera furia entre ciertos trabajadores de cuello blanco que Mises también ha mencionado:

Se pone furioso al notar que muchos de estos trabajadores manuales reciben salarios más altos y son más respetados que él mismo. Qué pena, piensa, que el capitalismo no valore su obra «intelectual» según su «verdadero» valor.

Por qué Mike Rowe señala correctamente que los estadounidenses se han obsesionado fanáticamente con el grado de trabajo de cuello blanco que a menudo implica que los individuos acumulan cantidades considerables de deuda para luego trabajar en campos que no les gustan. Hay que tener en cuenta que este coste inflado de la educación no es una coincidencia. Es el producto de subsidios gubernamentales equivocados en la industria de préstamos estudiantiles y estándares de acreditación que protegen a las escuelas de la competencia.

El Estado sigue siendo el principal culpable

A pesar de las afirmaciones de cabezas parlantes sobre la naturaleza cambiante de la política, algunos temas no han cambiado. El Estado gerencial permanece intacto.

Sin embargo, debemos recordar siempre a la clase obrera que su trabajo «indigno» debe ser celebrado. A menudo, muchas de las dificultades económicas a las que se enfrentan pueden atribuirse a las intrusiones del gobierno en el mercado. Después de todo, la historia americana está llena de innumerables casos de individuos que comienzan en trabajos humildes para luego hacer cosas más grandes. El factor clave en esos casos fue que el estado era lo suficientemente pequeño como para permitir que la gente progresara libremente de acuerdo a sus esfuerzos y no tener que preocuparse por estar atrapada en una meseta profesional.

José Niño is a Venezuelan-American freelance writer.

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Getty
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